Xantocromismo en Aves

xantocromismo en avesUna Oropendola de Dorso Bermejo (Psaracolius angustifrons) xantocromica que muestra algunas plumas del color del plumaje normal.

¿Qué es el xantocromismo en aves?

El xantocromismo en aves, o xantismo, es una mutación genética que produce una producción excesiva de pigmento amarillo. Esta mutación está también relacionada con la falta de producción del color rojo, que se reemplaza con amarillo. Las aves xantocrómicas pueden tener el pico y las partes desnudas del color normal o amarillento.

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El xantocromismo en aves puede estar asociado con otras mutaciones genéticas caracterizadas por una producción excesiva o deficiencia de cierto color. Las mutaciones xantocrómicas dan como resultado un plumaje único en cada individuo de acuerdo con la coloración normal de la especie.

Las aves xantocromicas en avicultura se crían deliberadamente para obtener y mantener la mutación xantocromática o aves amarillas puras. Estas aves se llaman lutinos.

¿Hay otras causas de xantocromismo?

Es posible que el xantocromismo también resulte de deficiencias dietéticas. Los carotenoides ocurren en las plantas y algunos animales, y las aves los toman como parte de su dieta natural.

Un ejemplo del papel de los carotenoides y la coloración de las aves incluye a los flamencos. Si los flamencos mantenidos en cautiverio se ven privados de las algas verdeazuladas y los invertebrados ricos en beta carotenos que les dan su brillante plumaje rosado, los flamencos se vuelven pálidos y blanquecinos. A los flamencos mantenidos en cautiverio se les alimenta un compuesto llamado cantaxantina, que restaura la coloración rosada.

¿Todas las aves xantocrómicas se parecen?

Aparentemente no. El xantocromismo resulta de una producción excesiva del pigmento amarillo y la supresión del pigmento rojo. El plumaje resultante depende del plumaje normal de la especie donde ocurre la mutación xantocrómica. Una mutación xantocromática podría resultar en un plumaje completamente amarillo, amarillo con ciertos colores normales, o un plumaje diluido en el que el amarillo está presente de manera tenue.

ave xantocromatica
Un Loro de Ala Naranja (Amazona amazonica) con plumaje normal (izquierda) y un individuo xantocromico (derecha).

¿ Las aves xanthochromic pueden confundirse en el campo?

A diferencia del color blanco, en los plumajes de aves albinas y leucísticas, el color amarillo es un color mas comun en el plumaje normal de muchas aves. Las aves xantocrómicas tienen menos probabilidades de ser identificadas como anormales por un observador casual.

¿Las aves xantocromicas tienen problemas por tener plumajes amarillos?

No está claro si las aves xantocromicas se ven afectadas por un mayor riesgo de depredación, deterioro del plumaje y problemas fisiológicos como lo tienen las aves albinas y leucísticas.

ave xantocromaticaEl xantocromismo está muy extendido en la avicultura. Un Agapornis de Cara Rosa (Agapornis roseicollis).

¿ El xantocromismo es común entre las aves?

Los números exactos no están disponibles, sino solo una aproximación. Entre los años 2000 y 2007, los participantes en el “Proyecto Feeder Watch” reportan aproximadamente 5.5 millones de aves cada invierno. Se noto que solo alrededor de 1,605 aves tenían un plumaje anormal. Estos plumajes anormales incluyen aves albinísticas, leucísticas, melánicas y xantocromicas entre otros. El número de aves con plumajes anormales representa aproximadamente el 0.01% de las aves reportadas por los participantes en el proyecto.

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¿Cómo identificar una ave xantocromica?

Ver un ave pura o parcialmente amarilla en un hábitat donde esos plumajes son inesperados llamará la atención de un observador. Al principio, un plumaje tan diferente puede generar confusión, pero con poco de cuidado es probable que uno pueda llegar a la identidad del tal ave.

Las aves xantocrómicas son raras, pero identificarlas es relativamente fácil.

  1. Vea qué aves están asociadas con el ave xantocrómica. Si el ave xantocrómica tiene un color normal en el pico y las partes desnudas, encuentre similitudes en las aves con las que se asocia el ave xantocrómica. Es probable que esta sea miembro de la misma especie.
  2. Si el ave xantocromica está sola, vea el tipo de hábitat, la forma el ave, tamaño, y el comportamiento de búsqueda de alimento. Estas pistas deberían darle una idea de que especie, de las que normalmente se encuentra en el área, el ave xantocromatica podría tratarse.

Conclusiones:

El xantocromismo en las aves es una mutación rara que da como resultado la producción excesiva de pigmento amarillo una supresión del pigmento rojo. El xantocromismo también puede ocurrir como resultado de deficiencias dietéticas.

El xantocromismo produce una variedad de plumajes, que dependen del plumaje normal de la especie en la que se produce la mutación. Algunas aves son de color amarillo puro, mientras que otras solo tienen un plumaje diluido con amarillo o solamente plumas amarillas.

Los observadores de aves confían en el plumaje como la clave principal para la identificación de las aves. Es probable que un plumaje de ave atípico cause una confusión temporal, pero tomando las pistas sugeridas aquí, es probable que usted pueda llegar a la identificación correcta de las aves.

Referencias


  • Cornell University Project Feeder Watch.
  • Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Xanthochromism.
  • Isted, Deloris (1985). “A xanthochroism male Purple Finch”. Bulletin of the Oklahoma Ornithological Society.

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