Tipos (subespecies) de Halcón Peregrino

El halcón peregrino es el ave rapaz más ampliamente distribuida mundialmente. Ocurre en todos los continentes y en la mayoría de los hábitats, excepto en las regiones polares, cadenas montañosas extremadamente altas, y es raro o ausente en las selvas tropicales. La única masa de tierra donde el halcón peregrino no ocurre es en el archipiélago de Nueva Zelanda.

En el pasado se reconocieron hasta 75 subespecies de halcones peregrinos. Sin embargo, muchas de estas divisiones taxonómicas se basaron en escasos datos genéticos. 

Tras la disponibilidad de más información sobre los halcones peregrinos, muchas subespecies se fusionaron en grupos de afinidad genética.

Cuántas subespecies de halcón peregrino ocurren en las Américas? Siguiendo la taxonomía propuesta por White y col. (1994b), actualmente, se reconocen 19 subespecies de halcones peregrinos a nivel mundial y 4 se encuentran en las Américas.

 Se solía reconocer a Falco peregrinus kreyenborgi como una subespecie válida hasta que se descubrió que se trataba solamente de un fase de color clara la subespecie Falco peregrinus cassini de Sudamerica.

También existen halcones peregrino híbridos 

Tras la extinción regional del halcón peregrino en partes de Norte América, se creó un programa de recuperación que incluía la producción de halcones en cautiverio para su reintroducción.  

El plantel de reproductores incluyó halcones peregrinos adultos provenientes de 4 continentes; es decir de subespecies distintas. Desde el año 1974, se produjeron y liberaron un aproximado de 6,000 individuos los cuales formaron una población sin una denominación de subespecie en particular.

Individuos de subespecies distintas originarias de otros continentes fueron liberados paulatinamente dentro de la población híbrida para continuar con el mejoramiento genético de la nueva población.

Los aficionados a la cetrería cruzan a varias subespecies en cautiverio

Cada subespecie de halcón peregrino evolucionó en un entorno diferente y desarrolló diferentes habilidades de caza y tamaños corporales. 

Los cetreros combinan subespecies con características específicas para producir el halcón ideal para un tipo de caza y presa en particular.

Región de nidificación aproximada de las 4 subespecies de halcón peregrino reconocidas en las América. Durante el periodo no-reproductivo existe un gran sobrelape de las distintas subespecies en todas las Américas, particularmente en Norte America. Mapa adaptado de Halcón Peregrino Wikipedia.

El halcón peregrino y otras especies de halcones

Las relaciones taxonómicas entre los halcones peregrinos y otras especies de halcones parecen no estar muy claras. Según evidencia revelada por material genético, algunas especies de halcones se cruzaban con frecuencia antes de dividirse en las especies de halcones que ahora conocemos. Ocasionalmente, los halcones de las praderas (Falco mexicanus) y los halcones peregrinos se cruzan en estado silvestre y producen halcones híbridos.

Subespecies de halcón peregrino en las Americas

Halcón Peregrino Americano (Falco peregrinus tundrius)

Este halcón se reproduce en la tundra Ártica de América del Norte y  Groenlandia. Los adultos tienen la cabeza gris y no tan oscura, con los bigotes más angostos y por consiguiente las mejillas blancas más anchas. Tienen menos marcas negras en el pecho que otros tipos de halcones. Estudios genéticos sugieren que no hay diferencias sustanciales entre esta subespecie y Falco peregrinus anatum.

Halcón Peregrino Americano (Falco peregrinus anatum)

Se reproduce y habita principalmente al sur de la tundra Ártica hasta el norte de México. Era común en toda América del Norte. Los adultos tienen la cabeza gris oscura casi negra, con los bigotes más anchos y por consiguiente las mejillas blancas más angostas que a veces no se notan. A veces da la impresión de tener un casco. En general son los más grandes y más oscuros de los halcones peregrinos en las Américas.

Halcón Peregrino de Peale (Falco peregrinus pealei)

Se encuentra en el noroeste del Pacífico de América del Norte, hacia el norte desde Puget Sound a lo largo de la costa de British Columbia y a lo largo del Golfo de Alaska y las Islas Aleutianas. El plumaje presenta variación geográfica pero se diferencia de otras subespecies en no tener los tonos rojizos en el pecho y una mayor densidad de barras y puntos negros en el pecho y vientre.

Halcón Peregrino Austral (Falco peregrinus cassini)

Su rango se restringe a Sudamérica desde las regiones occidentales de Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile, hasta Tierra del Fuego y las Islas Malvinas. Es la subespecie mas grande y mas oscura de los halcones peregrinos de las Americas. Los adultos no tienen un bigote definido y poco o nada de mejillas blancas. Mas parece tener un casco oscuro. En este ultimo aspecto se asemeja mas a un halcón peregrino anatum.

Halcón Peregrino Austral Palido (Falco  peregrinus kreyenborgi)

Esta subespecie es de color pálido que se encuentra en la región Austral de Chile y Argentina. Durante mucho tiempo se creyó que era una especie distinta pero resulto ser solo un morfo de color pálido que normalmente se cruza con colores normales del peregrino Austral. Los juveniles tienen barras oscuras angostas pero los adultos tienen el pecho y vientre casi blanco.

Referencias: 

  • White, C. M., N. J. Clum, T. J. Cade, and W. G. Hunt (2020). Peregrine Falcon (Falco peregrinus), version 1.0. In Birds of the World (S. M. Billerman, Editor). Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, NY, USA.