La Muda del Plumaje en las Aves


La gaviota de Bonaparte (Chroicocephalus philadelphia ) mostrando un plumaje muy desgastado / Flickr / CC por 2.0 /Flickr/CC by 2.0

La muda del plumaje en las aves consiste en reemplazar las plumas viejas y gastadas que han perdido algunas de sus propiedades y funcionalidad por otras nuevas o funcionales. La muda varía entre los grupos de aves, los tipos de hábitat y las condiciones ambientales.

En los hábitats y regiones donde las plumas están sujetas a la abrasión, la decoloración y el desgaste, las aves tienden a mudar con más frecuencia. De lo contrario, en ambientes con condiciones menos agrestes las aves mudan sus plumas con menos frequencia.

Las aves pueden tener mudas parciales o reemplazar todas sus plumas a lo largo de las estaciones del año.

Indice

¿Por qué es que las Aves Mudan sus Plumas?

Las plumas están hechas de queratina, que es producida por folículos especializados o glándulas que crean una nueva pluma. Una vez que la pluma alcanza su tamaño completo, permanece unida al folículo como una estructura muerta, que no puede regenerarse a sí misma.

Por lo tanto, las plumas gastadas deben reemplazarse por otras nuevas.

Las nuevas plumas restauran las propiedades funcionales y proporcionan colores brillantes que indican el sexo, la edad y las condiciones de reproducción del ave en una estación del año.

Una pluma es comparable al cabello y las uñas en los humanos, que también están compuestos de queratina, pero a diferencia de las plumas, el cabello y las uñas continúan creciendo y se regeneran.

El plumaje de las aves que retienen sus plumaje durante un año completo puede cambiar de apariencia debido al desgaste. Por ejemplo, algunas aves pueden tener puntos y manchas después de adquirir un nuevo plumaje y luego perderlas a medida que el plumaje se desgasta.

Terminología de la Muda del Plumaje en las Aves

Los ornitólogos Phillip Humphrey y Kenneth Parkes reconocieron la necesidad de una terminología de mudas y plumajes que sea independiente de las diferencias ambientales entre estaciones y regiones.

Los ornitologos y observadores de aves utilizan esta terminología.

  • Plumaje básico: los autores propusieron que el plumaje que se renueva después de la cría se considere el plumaje básico. El plumaje básico es equivalente al plumaje no reproductivo.Las aves adultas que tienen un solo tipo de plumaje siempre usan un plumaje básico y mudan de básico a básico durante la vida del ave. Las aves que mudan más de una vez al año pasan la mayor parte del año en el plumaje básico o no reproductivo.
  • Plumaje alternativo : los autores también proponen que los adornos de reproducción se consideren una adición temporal o un plumaje alternativo.

El plumaje alternativo es equivalente al plumaje reproductivo. Las aves generalmente pasan solo una pequeña parte del año en este plumaje más brillante y colorido.

Aves adultas que tienen muda de plumaje básico a alternativo durante el año repiten esta secuencia durante toda su vida. Esto es equivalente a decir que las aves mudan de plumaje no reproductivo a reproductivo durante la vida del ave.


Algunas aves, como el jilguero americano (Spinus tristis) mudan de un plumaje básico o no reproductivo (izquierda) a un plumaje alternativo o reproductivo (derecha) cada año.

La Muda a Través del Ciclo de Vida de un Ave

La muda varía entre los grupos de aves y las diferencias ambientales a lo largo de las estaciones.

Las pequeñas aves paseriformes tales como los cardenale, gorriones, y zorzales obtienen su plumaje adulto en un solo año, mientras que las gaviotas y algunas aves rapaces tardan de 2 a 4 años. Las águilas y los cóndores adquieren su plumaje adulto en 5 años.
Cada ave atraviesa una serie de plumajes en su vida.

  • De polluelo a juvenil: el primer plumaje de un polluelo después de eclosionar consiste en unos pocos plumones dispersas o una cubierta densa de plumón como en los polluelos de patos y pollos.El plumón rara vez duran más de una o dos semanas. Pronto son reemplazados por plumas pennáceas del primer plumaje básico. Las aves más grandes como las gaviotas, los halcones y las águilas tardan mucho más en obtener su primer plumaje compuesto de plumas penáceos.
  • De juvenil a adulto: el reemplazo del plumaje juvenil por plumas que se parecen mucho a las de las aves adultas incluye la mayoría de las plumas del cuerpo pero no necesariamente las plumas del ala y la cola.

Las aves jóvenes que emprenden migraciones estacionales desde los lugares de reproducción tienden a mantener las primeras plumas del ala y cola y las usan para volar a los lugares de invernada.

Estas aves reemplazarán el plumaje del primer año o el plumaje básico, incluidas las plumas del ala y la cola, cuando regresen a los lugares de reproducción o solo cuando tengan más de un año.

Gaviotas, halcones y águilas, reemplazan sus plumas juveniles por plumas que estructuralmente se parecen a las de un ave adulta, pero son diferentes en coloración. Estas aves tardan varios años en alcanzar el plumaje de un adulto


El primer plumaje de una Garza Azul ( Egretta caerulea ) juvenil es de color blanco puro y pasa por una muda gradual para reemplazar las plumas blancas por las plumas gris azuladas de un adult.

La Muda de las Plumas de las Alas, la Cola y el Cuerpo

El conocimiento de las secuencias de muda en las aves es más conocido en las plumas del ala y la cola. La muda de las plumas del ala y la cola suele ser la más visible y fácil de cuantificar porque deja espacios que son obvios en el vuelo y afectan el rendimiento del vuelo.

Por otro lado, las plumas del cuerpo son pequeñas, numerosas y de apariencia similar.

Algunas aves, como los patos, mudan o pierden sus plumas de vuelo todas a la vez y no pueden volar durante un tiempo. Sin embargo, la mayoría de aves adopta un proceso de muda más gradual.

    • Plumas de ala primarias: la secuencia de muda habitual para las plumas de vuelo primarias comienza desde la primaria más interna hacia afuera hasta la última pluma de la punta del ala.La muda de las plumas secundarias y de la cola tienden a comenzar una vez que la muda primaria está muy avanzada.
    • Plumas de ala secundarias: la muda normal de las plumas de vuelo secundarias generalmente comienza en las plumas más internas (mas cerca al cuerpo ) y procede hacia afuera.En algunas especies, una segunda ola de muda comienza con la secundaria más externa (al lado de las primarias) y procede hacia adentro.Sin embargo, hay numerosas excepciones a esta secuencia de muda. Muchas aves de alas largas, tales como los albatroses , tienen muchas secundarias y reemplazan grandes cantidades de ellas a la vez, lo que disminuye el rendimiento del vuelo.
    • Plumas de la cola: la muda de la cola generalmente es simétrica, comenzando con el par central de plumas y moviéndose hacia afuera.Las aves que usan sus colas rígidas para sostenerse, tales como los pájaros carpinteros y los trepatroncos, reemplazan el par central de plumas al final, después de que el resto de la cola está completamente desarrollada y pueden ayudar a sujetar al ave mientras el par central crece.
    • Plumas del cuerpo o contorno: el momento y la secuencia de las plumas del cuerpo están poco documentados. Durante la muda pre-básica, el reemplazo de las plumas del cuerpo generalmente se superpone con la muda del ala, pero las plumas del cuerpo, en diferentes partes, mudan en momentos ligeramente diferentes.En general, las plumas ornamentales utilizadas en las exhibiciones de cortejo se reemplazan en último lugar para que tengan la mejor apariencia al comienzo de la temporada de reproducción.

  • Relacionado:
  • Melanismo en Aves
    Xantocromismo en Aves
    Albinismo en Aves
    Leucismo en Aves

     

    ¿Una Sola o Varias Mudas de las Plumas?

    Una muda completa al año fue probablemente el patrón primitivo a partir del cual evolucionaron las mudas más complejas.

    Una muda al año sigue siendo el patrón de muda típico y es suficiente para compensar las tasas normales de desgaste de las plumas.

    Múltiples mudas por año han demostrado ser ventajosas para algunas aves que realizan exhibiciones de cortejo o como una adaptación al desgaste intenso de las plumas o la carga de parásitos.

    Algunas especies tienen más de una muda completa al año, mientras que otras tienen una muda completa y varias mudas parciales.


    El perdiz nival roca sufre mudas parciales continuas en plumajes que lo ayudan a mezclar la capa de nieve cambiante

    Tipos de Mudas

    Algunas aves mudan tres o cuatro veces al año, pero estas mudas son solo parciales.

    Los Ptarmigans viven en hábitats sujetos a cambios en la cuvierta de nieve. Para hacer coincidir su camuflaje con los cambios en la cubierta de nieve y cambios en temperatura, reemplazan las plumas blancas por las marrones cuando la capa de nieve retrocede. Eventualmente adquieren un plumaje marrón para mimetizarse en el hábitat sin nieve.

    Ptarmigans de roca ( Lagopus muta ) se mudará parcialmente en un plumaje completamente blanco en el pico del mes de invierno cuando la capa de nieve está en su máximo.

    Las aves como los gansos tienen una muda anual, mientras que los patos, de las regiones templadas de Norte America, han desarrollado secuencias más inusuales que incluyen:

    • Muda Prebásica: Es la muda por la cual las aves reemplazan todas sus plumas, por lo general se producen cada año después de la temporada de reproducción.
    • Muda Prealterna: La muda prealterna generalmente ocurre antes de la temporada de reproducción y produce el hermoso plumaje reproductivo de un ave que se usa durante el cortejo y la formación de parejas.

    Los estudios comparativos de mudas y plumaje revelan que algunas especies, como los Zorzales, se someten a una sola muda anual, mientras que otras, como la tangara escarlata, tienen una serie compleja de mudas extra estacionales de la siguiente manera:


    Foto # 1 : Año 1. En su primera muda, un macho juvenil es verde oliva con alas de color marrón oliva con estriadas tenues en el vientre.
    Foto # 2: Año 1. Después de su primera muda en julio-agosto, se asemeja a su madre verde oliva sin rayas, con la diferencia que ahora tiene coberteras negras y sin las estriadas en el vientre que lo identifican como un macho. Tim Lumley/Flickr/CC by 2.0


    Foto # 3: Año 2: para mayo, adquiere un rojo anaranjado pero las alas negras y marrones indican su estado como un macho inmaduro.
    Foto # 4: Año 2: al final de su segundo verano, adquiere su primer plumaje básico para de adulto; Plumaje verde oliva con alas de color negro azabache y plumas en la cola. Tim Lumley/Flickr/CC by 2.0


    Foto # 5: Año 3: En la primavera adquiere su primer plumaje adulto rojo brillante. Después de reproducirse, la tangara adulta muda al plumaje básico (Imagen 4), y cada año antes de reproducirse, se muda al rojo brillante. Tim Lumley/Flickr/CC by 2.0

    Estímulos de la Muda

    Lo que estimula a las plumas a un reemplazo secuencial aún no se conoce bien . Posiblemente cada folículo que sostiene una pluma tiene una sensibilidad diferente a las hormonas estacionales que desencadenan la muda.

    Si es así, las plumas con la mayor sensibilidad se caerían primero. Los folículos adyacentes pueden interactuar, directa o indirectamente en asociación con la expansión local de los vasos sanguíneos.

    Frecuencia de Muda y el Medio Ambiente

    Algunos grupos de aves tienen secuencias de muda únicas. Estas mudas responden al tipo de hábitats que usan en la medida que estos ambientes desgastan las plumas más rápido las cuales requieren una muda más frecuente.

    Por ejemplo, las aves que viven en los desiertos, donde el viento, la radiación solar y la arena desgastan las plumas rápidamente, mudan dos veces al año. Las aves que viven en ambientes menos extremos, en Europa, y están sujetas a menos radiación solar y condiciones más suaves, sufren menos abrasión y mudan solo una vez al año.


    Algunas aves como el pingüino de Humbolt ( Spheniscus humboldti ) mudan todas sus plumas a la vez fuera de la temporada de reproducción.  

    La Muda y los Parásitos

    La eliminación de parásitos es un resultado aparente de la frecuencia de muda en algunas aves.

    Estudios sobre las cargas de parásitos en dos especies de gorriones que viven en hábitats de pastizales encontraron que las especies que mudaban dos veces al año tenían una carga de parásitos menor que las especies que mudaban solo una vez al año.

    Las aves que mudan dos veces al año pueden hacerlo para eliminar sus cuerpos de parásitos.

    Demanda de Energía de la Muda

    El proceso de muda implica una demanda sustancial de energía. Por lo tanto, las aves mudan fuera de las temporadas de reproducción y migración, que se consideran las partes más exigentes en términos de consumo de energía del ciclo anual de un ave.

    Las aves grandes y aquellas con múltiples secuencias de muda toman mudas parciales, no muy energéticamente exigentes, que pueden superponerse en parte con los períodos de reproducción y migración.

    Observaciones finales

    Las plumas son exclusivas de las aves y son fundamentales en su ciclo de vida. Las aves realizan largos viajes de migración, habitan hábitats fríos y agrestes, y se comunican entre sí a través de plumas y plumajes.

    Pero las plumas están compuestas de queratina, lo que significa que no pueden regenerarse sino que deben ser reemplazadas.

    Las aves han desarrollado múltiples estrategias para reemplazar sus plumas que van desde mudas parciales de las plumas del cuerpo hasta todas las plumas a la vez en algunas especies.

    Aprender sobre los conceptos básicos de la muda en las aves permite a los observadores de aves comprender la edad, la época del año, la salud y ayuda con la identificación de las aves.

    Sources:

    • Ellis, D. H.; Rohwer, V. G.; Rohwer, S. (2017). “Experimental evidence that a large raptor can detect and replace heavily damaged flight feathers long before their scheduled molt dates.” Ibis. 159 (1): 217–220.
    • Cornell Lab of Ornithology: The Basics: Feather Molt.
    • Frank B. Gill. 1990. Ornithology. W. H. Freeman and Company. New York.
    • Humphrey, P.S., and K.C. Parkes. 1959. An approach to the study of molts and plumages. Auk 76:1–31.

MÁS ACERCA DE PLUMAS Y PLUMAJES: