Melanismo en Aves  

melanismo en aves
Faisán Común macho (Phasianus colchicus). Foto: Nottsexminer-Wikipedia.

¿Qué es el Melanismo en Aves?

Melanismo en Aves: Es una mutación genética que resulta en la producción excesiva de pigmento oscuro o melanina. El melanismo es un alelo dominante, que puede transmitirse a la próxima generación.

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Dependiendo de la extensión del melanismo en un individuo, el pico y otras partes desnudas del cuerpo pueden ser muy oscuras o solo una versión más oscura que la del color normal.

¿Todas las aves melánicas se parecen?

No, la mutación en sí misma ocurre en diversos grados, lo que resulta en diferentes niveles de producción de melanina. Al estar genéticamente controlados, cada individuo muestra un grado único de melanismo. Algunas aves muestran plumajes que son negros, otros marrones, o una combinación de ambos.

Curiosamente, el melanismo temporario también puede resultar de la dieta de un ave. Las semillas con alto contenido de aceite parecen provocar una mayor producción de pigmento oscuro en un ave, lo que resulta en plumajes oscuros en comparación con las aves que se alimentan con una dieta diferente.

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El plumaje normal de un macho faisán de cuello anillado. Foto: Gary Noon – Wikipedia.

¿Qué es el melanismo adaptativo?

El melanismo adaptativo implica que los individuos oscuros o melánicos están mejor adaptados al entorno predominante. Esta adaptación viene en la forma de estar mejor camuflado, lo que a cambio hace que los individuos oscuros sean menos visibles para los depredadores.

Ser menos conspicuo para los depredadores generalmente resulta en individuos oscuros que viven más tiempo y que son capaces de producir más crías. Dado que el melanismo es un rasgo dominante, los plumajes oscuros o negros pueden generalizarse en la población que vive en el entorno que favorece los plumajes oscuros.

industrial melanismMelanistic Turtupilin (Pyrocephalus rubinus), que se piensa que es un ejemplo de melanismo industrial. Todas las fotos fueron tomadas en la ciudad de Lima-Perú.

¿Tienes ejemplos de melanismo adaptativo en Birds?

Los casos más comunes de melanismo adaptativo en aves son aquellos que aparentemente responden al oscurecimiento de su hábitat debido a la contaminación.

  • En parte de Inglaterra, se notó que los Gorriones Caseros (Passer domesticus) mostraban un aumento de aves melánicas durante la revolución industrial de la década de 1930 . Las aves oscuras parecían estar mejor camufladas en los árboles y las paredes oscurecidas por la contaminación.
  • El Turtupilin (Pyrocephalus rubinus) es quizás el caso mejor conocido y mejor estudiado de melanismo adaptativo que ha resultado de la contaminación industrial. En la ciudad altamente contaminada de Lima-Perú, casi la mitad de Vermillion Flycatcher son melánicos. Las aves melanísticas varían de marrón, marrón oscuro a negruzco. Los estudios han demostrado que solo la población dentro de la ciudad de Lima posee los genes melánicos. Las poblaciones fuera de la ciudad, en áreas no contaminadas, no son melánicas y son genéticamente diferentes de las aves de la ciudad.

ave melanisticaPlumaje Normal del Turtupilin. Las fotos también fueron tomadas en la ciudad de Lima.

¿Las aves melánicas tienen problemas por tener diferentes plumajes?

Parece que el melanismo en las aves y otros animales no implica efectos perjudiciales. De lo contrario, el melanismo parece ser beneficioso dependiendo del hábitat donde ocurren los animales melánicos.

No aparente deterioro del p

  • Un menor riesgo de depredación: la mayoría de las aves confían en su plumaje para camuflarse en el hábitat que usan. Las aves melanísticas que resultaron de la contaminación industrial parecen camuflarse en su ambiente oscurecido por la contaminación mejor que las aves del plumaje normal.
  • Deterioro del plumaje: la melanina, que es un pigmento oscuro, es un componente estructural importante de una pluma. La melanina agregada da como resultado un plumaje más firmemente cohesivo que los plumajes normales. Se cree que los individuos melánicos son más robustos que los individuos con el plumaje normal.
  • Posibilidad de encontrar parejas adecuadas: en algunas aves, el plumaje y las plumas del cuerpo desempeñan un papel importante en la exhibición de cortejo. Es probable que, al no tener la coloración correcta del plumaje, las aves melánicas no sean reconocibles por los posibles parejas. Sin embargo, en poblaciones de aves que incluyen individuos melánicos, los individuos oscuros parecen no tener dificultades para encontrar parejas.

Cómo identificar aves melanisticas?

Ver a un ave melánica en un lugar donde ese plumaje es inesperado seguramente llamará la atención de un observador. Al principio, dicho plumaje puede generar confusión, pero si lo observas de cerca, es probable que puedas llegar a la identidad correcta del ave.

La mayoría de las aves melánicas tienen versiones oscuras del plumaje normal. Identificar estas aves es relativamente fácil a pesar de su plumaje inusual.

Las aves melánicas pardas o negras son relativamente raras. Para identificarlas:

  1. Vea las otras aves o la pareja a la que el ave melanistica están asociadas. Compare el color, forma, y tamaño del pico, el color de los ojos y las patas, y el comportamiento en relación a los otros individuos de la bandada, grupo de aves o pareja. Es probable que el ave melánica es la misma especie que las aves que la acompañan.
  2. Si el ave melanistic está sola, vea el tipo de hábitat, tamaño, forma y comportamiento. Estas pistas deberían darle una idea de cuál de las especies que se espera en el área sea la más probable.

Conclusión:

El melanismo en las aves es en general raro. El melanismo es un alelo dominante y puede extenderse cada vez más en poblaciones donde las aves se adaptan a las condiciones ambientales predominantes. Las aves melanísticas generalmente son una versión oscura del plumaje normal. Dependiendo del grado de melanismo, el pico, las patas y la base de la piel pueden ser más oscuras o del color de los plumajes normales.

Los observadores de aves confían en el plumaje como la clave principal para la identificación de las aves. Es probable que un plumaje de ave atípico cause una confusión temporal, pero tomando las pistas sugeridas aquí, es probable que usted pueda llegar a la identificación correcta de las aves.

Referencias:


  • Industrial melanism in the Vermilion Flycatcher (Pyrocephalus rubinus): the first case in a vertebrate? Conference Paper • October 2011 with 27 Reads. Conference: Conference: 2011 Society for Advancement of Hispanics/Chicanos and Native Americans in Science National Conference.
  • Begon, M., Townsend, C. R., Harper, J. L. (2006). Ecology: From individuals to ecosystems. 4th ed., Blackwell Publishing Malden, Oxford, Victoria.

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