Llamados y otras Vocalizaciones del Águila Pescadora


Las águilas pescadoras tienen un repertorio amplio de llamados y otras vocalizaciones que usan para comunicarse. Algunos llamados son producidos solamente por las hembra, pero ambos sexos comparten la mayoría de las vocalizaciones. Este artículo enumera los tipos y posible significado de estas vocalizaciones. 

Los biólogos Bretagnolle y Thibault (1993) llevaron a cabo un estudio de campo sobre los llamados, silbidos y otras voces de las águilas pescadoras.  Basándose en las circunstancias y comportamientos asociadas a cada tipo de vocalización los biólogos interpretaron sus posibles significados. Este artículo se basa en sus hallazgos. 

Tipos de llamados y vocalizaciones del águila pescadora

Bretagnolle y Thibault (1993) distinguen 5 tipos de llamadas y les asignan significado de la siguiente manera: 

Llamados de alarma

Los llamados de alarma consisten en silbidos breves y claros que caen en tono. Los llamados de alarma se dan cuando un depredador potencial o una perturbación (bote, humano, vehículo) se acerca al nido. 

Lo llamados de alarma los dan el macho y la hembra desde el nido, cuando están posados ​​cerca del nido, y también en vuelo.  

La frecuencia e intensidad de los llamados de alarma dependen del tipo y la proximidad de lo que las águilas pescadoras perciben como depredadores potenciales. 

En general, cuanto más se acerque el depredador potencial al nido, más fuertes serán los llamados. Estos llamados de alarma pueden convertirse en chillidos fuertes y continuos cuando la amenaza es inminente.

Los llamados de alarma son emitidos con mayor frecuencia por las águilas en la región de reproducción en Norte America. Sin embargo, las águilas en las regiones de invernada también emiten llamados similares cuando otras águilas pescadoras se acercan en sus perchas. 

Llamados de alarma dados por una águila pescadora posada en su nido.
Llamados de alarma de un águila reaccionando a la presencia de otro águila pescadora.

Llamados de solicitud de alimentos 

Los llamados de solicitud de alimentos consisten en una serie de notas cortas y rápidas dadas solo por la hembra, principalmente ante la presencia del macho. Los llamados de solicitud de alimentos es el tipo de llamado escuchado más frecuentemente durante la temporada de reproducción en Norte América.

Los llamados de solicitud de alimentos pueden variar en ritmo e intensidad según la distancia entre el macho y la hembra, y si el macho trae un pescado o no. 

Las hembras también dan llamadas de solicitud cuando el macho está posado en un árbol cercano. Claramente, las llamadas en estas circunstancias no están dirigidas a pedir comida y su propósito y significado no están claros. 

Llamadas de solicitud típicas.

Llamados de Alerta

Los llamados de alerta consisten en una serie de llamados de tono alto intercalados con silbidos. Estos llamados son realizados tanto por machos como por hembras en situaciones específicas.

Los llamados de alerta se dan cuando un águila pescadora que se considera un intruso vuela cerca del nido o se posa en un árbol cercano. Las águilas pescadoras no reaccionan cuando es un águila vecina conocida pero si lo hacen si se trata de un águila desconocida. 

Las águilas pescadoras machos también emiten llamadas de alerta como una señal de advertencia que precede a un ataque y persecución de las aves intrusas. 

El significado de los llamados de alerta del águila pescadora puede ser confuso a veces, ya que ambas aves también los dan aparentemente solo para comunicarse cuando aparentemente no hay ningún intruso a la vista.

Llamados de alerta típicos. Esta águila está vocalizando mientras otra águila pescadora pasa volando cerca a el nido.

Gritos/Chillidos 

Los gritos son silbidos largos tipo chillido que se dan exclusivamente durante las exhibiciones de cortejo conocida como la “danza aérea” realizada por los machos  durante el inicio de la temporada de reproducción.

Como se describe anteriormente, el macho realiza la danza aérea, la cual es un vuelo ondulante en forma de U a aproximadamente 270 mt de altura.

El individuo que exhibe la danza típicamente lleva un pez o material de anidación en sus patas y lo cuelga mientras chilla persistentemente durante largos períodos de tiempo.

Un águila pescadora macho dando gritos mientras realizan la exhibición de la “danza aérea”.

Llamados agitados

Los llamados agitados son básicamente los mismos que los de alarma, pero varían en tono e intensidad según la proximidad y tipo de la amenaza.

Las águilas pescadoras comparten el hábitat de anidación y alimentación con las águilas calvas (Haliaeetus leucocephalus), pero las águilas pescadoras consideran a las águilas calvas como depredadores potenciales. 

Al detectar un águila calva cerca del nido, el águila pescadora macho y hembra comienzan a hacer llamadas de alarma que se convierten en llamados agitados si el águila calva se acerca demasiado al nido.

En circunstancias de amenaza inminente y cercana, los llamados se convierten en gritos agitados.

Esta águila pescadora dio estos llamados agitados después de atacar a una águila calva que se acercó al nido de águila pescadora. Estos llamados suenan como gritos que se hacen cuando el  individuo está agitado.

¿Por Qué las águilas pescadoras llaman, pian y silban?

Las águilas pescadoras utilizan llamados, piados y silbidos para comunicarse entre la pareja, con los polluelos, otras águilas pescadoras rivales, y advertir acerca de la presencia de posibles depredadores. 

La mayoría de las vocalizaciones de las águilas pescadoras están motivadas por interacciones entre el macho y la hembra. A medida que los polluelos crecen, los padres se comunican cada vez más con estos y la comunicación se vuelve más compleja. 

Las vocalizaciones asociadas a interacción con águilas pescadoras vecinas y advertencias sobre la presencia de depredadores parecen ser las menos usadas.

La frecuencia con la que los diferentes tipos de llamados son usados por las águilas pescadoras varía a través de la temporada de reproducción. Es decir, algunas vocalizaciones se utilizan con más frecuencia durante el inicio del periodo reproductivo y otras cuando la pareja está incubando huevos y criando a los polluelos. 

¿Los águilas pescadoras machos y hembras dan los mismos tipos de llamados?

Las águilas pescadoras machos y hembras emiten llamadas y chillidos similares, excepto por algunos tipos de vocalizaciones que solo o mayormente un sexo los emite.

La mayoría de las vocalizaciones de las águilas pescadoras van acompañadas de una postura o exhibición corporal. Estas manifestaciones visuales suelen ser sutiles y difíciles de percibir a la distancia. 

Por ejemplo, el macho provee el alimento para la hembra mientras está incubando los huevos. La hembra casi exclusivamente es la que emite los llamados de pedida de comida al macho.

Las águilas pescadoras son bastante ruidosas durante el periodo de reproducción

La razón por la que las águilas pescadoras son muy vocales y ruidosas durante la temporada de reproducción es que estas están en Norte América exclusivamente para reproducirse en un periodo de tiempo corto. Por lo tanto cada día está lleno de actividades e interacciones que resultan en un gran número y tipo de vocalizaciones. 

Las águilas tienen llamadas de contacto, advertencia y alarma. Las parejas usan estas vocalizaciones  para mantener la comunicación cuando se separan, cuando el macho llega al nido con comida, cuando el macho está perchado en un árbol cerca del nido, cuando un intruso pasa volando cerca al nido, y cuando hay algún peligro potencial. 

Las águilas están básicamente conversando entre ellas mientras lidian con asuntos familiares. 

¿Por Qué las águilas pescadoras dan vueltas en el aire mientras dan chillidos continuos?

El águila pescadora dando vueltas en el cielo dando chillidos continuos está realizando una exhibición de cortejo conocida como la “danza aérea”. 

Esta exhibición consiste en un vuelo ondulante en forma de U hecho por el macho a alturas de aproximadamente 900 pies. El individuo que da la exhibición normalmente lleva un pez o un trozo de material de nidificación en sus patas, las cuales las mantiene colgantes mientras chilla persistentemente a menudo durante largos períodos de tiempo. 

Debido a que la mayoría de los machos que están a punto empezar un intento reproductivo o que ya empezaron uno son los que dan estos gritos, este tipo de exhibición y tipo de gritos se escuchan con más frecuencia al comienzo de la temporada de reproducción.  

Este tipo de llamados llama la atención de muchos observadores casuales que notan los gritos y ven al águila pescadora realizando esta exhibición que a veces dura por mucho tiempo. 

Observaciones finales

La razón por la que las águilas pescadoras son ruidosas y vocales durante la temporada de reproducción es que están concentradas en actividades que exigen una comunicación continua entre los miembros de la pareja reproductora. 

Las águilas solo tienen un periodo de tiempo corto en el cual tienen que encajar la construcción de un nido, la puesta de huevos, incubación de los huevos y la crianza de los polluelos.

Normalmente, a las vocalizaciones tipo llamados, chillidos, silbidos y otras se les puede asignar a una categoría amplia de tipos de vocalizaciones. Sin embargo, los diferentes tipos de llamados pueden superponerse en calidad e intensidad según las circunstancias en las que son emitidos. Por ejemplo, las llamadas de alerta normales pueden convertirse en chillidos agitados si la amenaza es inminente.

Ciertos tipos de llamados se repiten con más frecuencia que otros. Los llamados tipo chillido que se dan durante la “danza aérea” y los llamadas de solicitud de alimentos son quizá los tipos de vocalizaciones que se escuchan con más frecuencia durante el periodo reproductivo del águila pescadora.

Referencias:

  • Bretagnolle, V. y Thibault, JC, 1993. Communication and Behavior in Breeding Ospreys (Pandion heliaetus: Description and Relationship of Signals to Life History. The Auk 110 (4): 736-751, 1993.