Leucismo en Aves

leucismo en aves

¿Qué es el leucismo en las aves?

Leucismo en las aves: es una mutación genética que produce una reducción total o parcial del color en el plumaje de un ave. La reducción del color en el plumaje del ave se debe a una deposición o fijación inadecuada de los pigmentos solo en las plumas del ave. Otras partes del cuerpo mantienen una coloración normal.

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Un ave leucística tiene los pigmentos o la cantidad normal de melanina, es solo que tales pigmentos están inadecuadamente fijados o no se depositan correctamente en las plumas. Esto significa que las aves leucísticas tienen una coloración normal de ojos, pico, patas y partes desnudas.

¿Todas las aves leucísticas se parecen?

No, la mutación en sí misma ocurre en diversos grados, lo que resulta en diferentes niveles de leucismo. Algunas aves muestran plumajes que son solo un plumaje descolorado del original, otras muestran manchas blancas, algunas manchas pálidas, mientras que otras tienen un plumaje completamente blancos.

Curiosamente, algunas aves leucísticas muestran variaciones menores en la cantidad de blanco en su plumaje con el tiempo. En aves leucisticas mantenidas en cauteverio, la cantidad de blanco puede aumentar o disminuir con una nueva muda del plumaje.

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Cuál es la diferencia entre el leucismo y el albinismo?

  Albinismo Leucismo
Una mutación que resulta en: Falta total de melanina Perdida de pigmentacion solo en el plumaje
Coloración del plumaje: Siempre blanco puro Varia desde un plumaje palido que se asemeja al normal hast un plumaje blanco puro
Color de las otras partes del cuerpo: Los ojos son rosados o rojizos, el pico, patas, y otras partes del cuerpo son palidos, sin color. Los ojos, pico, patas y otras partes del cuerpo son de coloracion normal

¿Tienes ejemplos de los diversos grados de leucismo en las aves?

Mientras que un ejemplo para cada tipo de leucismo es imposible porque cada mutación es única y da como resultado un plumaje único y diferente. La foto abajo muestra tres grados de leucismo en tres especies diferentes de aves.

aves leucisticas
Tres especies diferentes de aves con diferentes grados de leucismo. Blanco puro: Zorzal Grande (Turdus fuscater); Plumaje destenido del normal: Gallinazo de Cabeza Roja (Cathartes aura) y Plumas blancas dispersas: Ani de Pico Liso (Crotophaga ani).

¿Las aves leucísticas tienen problemas por tener diferentes plumajes?

Dependiendo de la extensión del leucismo o de cuánto difieren de los plumajes normales, las aves pueden enfrentar:

  • Un mayor riesgo de depredación: las aves generalmente dependen de su plumaje para camuflarse en el hábitat que usan. Los depredadores, particularmente los gavilanes y halcones, identifican rápidamente a un ave que se ve diferente y tratarán de atacarla con más frecuencia de lo normal. Los halcones peregrinos que atacaron a las bandadas de palomas mensajeras dirigieron los ataques a las palomas blancas o parcialmente blancas para alejarlas de la bandada y perseguirlas, con más frecuencia que a las palomas de color oscuro.
  • Deterioro del plumaje: la melanina, que es un pigmento oscuro, es un componente estructural importante de una pluma. La falta de melanina da como resultado un plumaje no tan firmemente cohesivo como un plumaje normal, y plumas que se desgastan más rápido que las de color normal; particularmente la plumas de vuelo. Las aves leucísticas pueden necesitar gastar más energía para termo-regular sus cuerpos, así como en actividades que implican el vuelo.
  • Dificultad para encontrar parejas adecuadas: en algunas aves, el plumaje y las plumas del cuerpo juegan un papel importante en la exhibición de cortejo. Es probable que al no tener la coloración correcta del plumaje, las aves leucísticas no sean reconocibles por parejas potenciales. Sin embargo, el efecto de un plumaje leucístico sobre el éxito de apareamiento de un individuo leucístico no ha sido probado.

plumaje leucisticoUna pareja compuesta por un Gorrión de Collar Rufo (Zonotrichia capensis) leucísta y de plumaje normal, aparentemente apareado.

¿Cómo identificar aves leucísticas?

Ver a un ave leucística en un lugar donde ese plumaje es inesperado seguramente llamará la atención de un observador. Al principio, dicho plumaje puede generar confusión, pero si la observas con mas cuidado, es probable que puedas llegar a la identidad correcta del ave.

La mayoría de las aves leucísticas tienen plumajes que se asemejan al plumaje normal. Muchas aves leucisticas solo tienen manchas blancas o plumas palidads o blancas en todo el plumaje. Identificar estas aves es relativamente fácil a pesar de su plumaje inusual.

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leucismo en aves Fringilo de Pecho Negro (Phygilus fruticeti) leucistico  que muestra los ojos oscuros, el pico y las patas de coloración similar a la de los otros individuos de coloración normal que lo acompañan.

Las aves leucísticas blancas puras son relativamente raras. Para identificarlas:

  1. Vea las otras aves que están asociadas con el ave leucística. Dado que el color del pico, los ojos y las patas en las aves leucísticas son normales, compare estas partes con las partes de las aves de colores normales.
  2. Si el ave Leucistica está sola, vea el tipo de hábitat, tamaño, forma y comportamiento. Estas pistas deberían darle una idea de cuál de las especies que se espera encontrar en el área el ave leucística podría ser.

Conclusiones:

El leucismo en las aves es en general raro, pero relativamente más común que el albinismo. Las aves leucísticas muestran una cantidad variable de blanco o pálido en el plumaje. Los ojos, el pico y otras partes desnudas son del color normal.

Los observadores de aves confían en el plumaje como la clave principal para la identificación de las aves. Es probable que un plumaje de ave atípico cause una confusión temporal, pero tomando las pistas sugeridas aquí, es probable que usted pueda llegar a la identificación correcta del ave.

Referencias:


  • Color de la capa, blanco dominante en Herencia mendeliana en línea en animales. Johnson, Thomas (14 de septiembre de 2017).
  • “Jirafas blancas raras manchadas en Kenia”. El Correo de Washington. Consultado el 31 de diciembre de 2017.

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