Fotografiando al Cóndor Andino en Chile

Foto Ensayo

El cóndor andino (Vultur gryphus) es, sin lugar a dudas, el ave más emblemática de los Andes.

Pensar en esta ave evoca imágenes de montañas imponentes y coronadas por picos nevados y ver su figura oscura cruzando los cielos a gran altura.

En esta aventura fotográfica Walter Baliero nos cuenta su experiencia como fotógrafo de la especie en los Andes chilenos.

fotografiando-condor-andino-chile

 

El cóndor andino es un ave que representa desafíos para el fotógrafo, pues me ha llevado a tener que acceder a altos riscos a más de 2.500 mt. de altitud cargando no sólo el equipo fotográfico sino también con un pesado cebo, y en muchas ocasiones con climas inhóspitos. Esta especie es considerada una de las de mayor envergadura alar y peso.

 

condor andino macho

 

Su distribución es todo a lo largo de los Andes, siendo a partir desde Perú hasta el sur de Chile donde su población es más numerosa; en lo personal, he tenido la suerte de observar y fotografiar bandadas de hasta unos 25 individuos. Se trata de un ave bastante curiosa y para nada temerosa del humano, en más de una oportunidad varios individuos se han acercado a mi posición y planeado a escasos 15 metros sobre mi cabeza, al punto de poder oír el sonido del aire entre las plumas de sus alas.

 

condor andino hembra

 

Afortunadamente, el lugar donde suelo acudir para fotografiarlos está a 40 km. de la ciudad de Santiago de Chile, lo que me permite rápido acceso. La ruta hasta Farellones – pequeño pueblo de montaña a 2.600 m.s.n.m. – está asfaltada y en buenas condiciones, y aunque es posible establecerse allí como spot y lograr excelentes resultados, prefiero caminar unos kilómetros montaña arriba donde puedo tener total aislamiento sin interferencias de personas curiosas y eventualmente, el ruido de vehículos que entorpezcan mi actividad.

 
 
condor andino en chile

 

La hora ideal en cuanto a la especie en cuestión es aproximadamente desde las 10 a.m. cuando comienzan las corrientes térmicas entre montañas que aprovecha para salir a planear. Si bien cerca del mediodía a veces la luz ya es muy dura, esto no implica que se puedan lograr buenas tomas, pues al estar en situación de contrapicado con el sujeto por debajo de nuestra posición la iluminación desde arriba no produce sombras que afecten el todo. Otro buen punto es que al tener las laderas opuestas en la lejanía permite obtener fondos difusos que no distraen.

 
 

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condor andino juvenil

 

Cuando el sujeto vuela o mira hacia la cámara, siempre lo hace volteando su cabeza de lado y viendo preferencialmente con un solo ojo, por lo que mi teoría es que el cóndor no se guía por la vista, pues tiene ojos muy pequeños y no posee visión bifocal, sino que lo hace por el olfato. En innumerables sesiones fotográficas y con el cebo en el lugar, he podido comprobar que jamás se dirigen directamente al punto, sino que se aproximan planeando en forma circular y en espiral, tal si detectaran las moléculas de olor en el aire; esto incluso con el cebo tapado, tal como lo he hecho en alguna ocasión para comprobar mi teoría.

 
 
condor aandino cerca a santiago chile

Sin profundizar sobre los diversos cambios de plumaje por los que pasa un individuo juvenil antes de obtener el típico plumaje negro del adulto, aquí se encuentran dos individuos de al menos cuatro años de edad. Según la literatura, el cóndor andino alcanza su plumaje adulto a los 7-8 años. Enfatizo que dado el tiempo que tardan las aves jóvenes en obtener su plumaje adulto, estos dos individuos se encuentran en una etapa de “inmaduros”, no juveniles. Los jóvenes, incluso a una edad muy temprana, muestran dimorfismo sexual donde los machos exhiben una cresta que las hembras no poseen.

Macho adult condor andino

El cóndor andino, tal como lo indica su nombre, se encuentra a todo lo largo de la cordillera de los Andes. Luego de detectar el cadáver suelen “velarlo” posándose en las cercanías hasta que este esté lo suficientemente putrefacto, nutriéndose entonces de sus vísceras a través de sus orificios corporales, pues sus garras son débiles, e incluso su dedo posterior es muy pequeño, sin condiciones prensiles, así como sus uñas son cortas, lo que no le permite rasgar ni cortar.

hembra adulta

Lamentablemente, en algunas zonas donde el cóndor comparte territorio con animales de presa tales como el puma (Puma concolor), ha sido víctima indirecta de los ganaderos que, para proteger a su ganado del felino, plantan algún animal envenenado para así matar al puma, lo que por consecuencia también lleva a la muerte del cóndor cuando este se alimenta de él. Esta matanza involuntaria de cóndores es un problema grave y una fuente importante de mortalidad y decrecimiento de las poblaciones.

Walter Baliero es un fotógrafo uruguayo-chileno y guía profesional especializado en fotografía de aves radicado en Chile. Desde hace muchos años realiza safaris guiando a fotógrafos de diferentes nacionalidades, especialmente a interesados en el cóndor andino. Vea su portafolio en www.flickr.com/photos/walterbaliero. Contacta a Walter a través de su sitio web.