Altricial o Precoz: Polluelos de Aves

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 Altricial o Precoz: Polluelos de Aves

Ya sea un entusiasta de las aves o un observador casual, la mayoría hemos tenido una interacción con un ave bebé o polluelo en el suelo. Si se enfrenta con la decisión de tener que intervenir o dejar el polluelo solo, el conocer la apariencia y el comportamiento de los polluelos  puede ayudarlo a decidir por la acción más adecuada.

¿Cómo es eso?

Las aves tienen dos tipos de polluelos: aquellos que permanecen en el nido y dependen por completo de sus padres (altriciales) o aquellos que abandonan el nido dentro de 1-2 días después de eclosionar (precoces).

¿Qué es un polluelo altricial y precoz?

Todas los polluelos de aves son altriciales o precoces o algo en el medio.

  • Las aves altriciales (también conocidas como Nidícolas) permanecen en el nido y dependen de los padres para obtener alimento, calor, y protección. Los polluelos altriciales nacen con los ojos cerrados, desnudos o con parches de plumón, y son incapaces de alejarse del nido. Las aves altriciales incluyen aves paseriformes, colibríes, golondrinas, pájaros carpinteros, entre otros.
  • Las aves Precoces (también conocidas como nidífugas) son aquellas que nacen con los ojos abiertos, una cubierta bien desarrollada de plumón y abandonan el nido dentro de uno o dos días después de eclosionar. Los polluelos precoces son capaces de caminar, correr, y nadar después de unas horas de eclosionar. Estos pueden encontrar su propio alimento, pero generalmente son ayudados y protegidos por sus padres. Las aves precoces incluyen patos, aves playeras, gallaretas y afines, codornices, y tinamúes entre otros.

Las aves rapaces, búhos, y algunas aves marinas son una excepción ya que son  altriciales pero nacen con una cubierta bien desarrollado de plumón.

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Las aves altriciales (izquierda) permanecen en el nido y son desnudas al eclosionar o con parches de plumón. Las aves precoces (derecha) abandonan el nido poco después de eclosionar y tienen una cubierta de plumón al nacer.

Plumaje en aves altriciales y precoces 

  • Las aves altriciales son desnudas o con parches escasos de plumón cuando eclosionan. El plumón crece en áreas específicas del cuerpo a menudo en forma de penachos en los hombros, la parte superior de la cabeza, y el centro de la espalda.
  • Las aves precoces tienen un manto denso y bien desarrollado de plumón que cubre todo el cuerpo. No hay áreas desnudas en el cuerpo. En general, el plumón tiene patrones de colores que se asemejan a los patrones de coloración del hábitat donde los polluelos precoces pasaran las primeras semanas de vida. Los patrones del plumaje de plumón de los polluelos precoces ayudan a camuflarse en sus hábitats.

El Plumaje Juvenil

El plumaje juvenil reemplaza al plumón y constituye las primeras plumas verdaderas del ave.

  • Polluelos Altriciales: el plumaje juvenil comienza a aparecer mientras los polluelos están en el nido. Este comienza con plumas tipo cañón en las alas y el resto del cuerpo. Las plumas de cañón crecen y se abren para formar plumas que cubren el cuerpo del ave. Las áreas desnudas en el cuello, el vientre, y la cara son las últimas en ser cubiertas por el plumaje juvenil.
  • Polluelos precoces: el plumaje juvenil comienza a crecer mientras los polluelos siguen a los padres. Las plumas tipo cañón crecen debajo del plumón y en las alas. El plumaje juvenil se revela cuando el plumón empieza a desaparecer.

polluelo precoz
Polluelos altriciales (izquierda) mostrando las plumas tipo cañón. Polluelo precoz con plumas tipo cañón debajo del plumón. El plumaje juvenil se notara cuando el el plumón empieza a desaparecer.

En general, el plumaje juvenil no es tan rígido y cohesivo como el plumaje adulto. El plumaje juvenil difiere en color y patrón de las de las aves adultas. Los plumajes juveniles a menudo tienen manchas en forma de puntos para ayudar camuflar al polluelo de los depredadores.

polluelo altricial
Polluelo altricial en plumaje juvenil. Observe la cola muy corta, las áreas desnudas en la cara, y la base del pico “labios” amarillos.

¿Qué sucede después de que los polluelos adquieren el plumaje juvenil?

En la mayoría de las aves paseriformes los juveniles se separan de los padres cuando se convierten  nutricionalmente independientes. En algunas especies, los juveniles se queda con los padres hasta la próxima temporada de cría. En otras, los polluelos permanecen como grupos familiares donde los jóvenes ayudan a sus padres a criar a los jóvenes del próximo año.

Patos: los polluelos se separan de los padres después de que pueden volar. En algunas especies se separan aun antes de poder volar.

Aves playeras: En las especies altamente migratorias, los polluelos son abandonadas por sus padres tan pronto como se vuelven nutricionalmente independientes pero aún no pueden volar. Los padres regresan a las regiones de invernación seguidos por los polluelos unas semanas mas tarde.

Halcones, gavilanes, y búhos: algunos juveniles de aves rapaces y búhos se quedan con los padres por un año hasta que se vuelvan nutricionalmente independientes.

Principales diferencias entre aves altriciales y precoces.

  Altricial Precoz
Comportamiento:
  • Permanece en el nido
  • No se pueden mover
  • Dependen enteramente de los padres.
  • La mayoria es capaz de percharse en ramas.
  • Dejan el nido después de 1-2 dias
  • Capaz de caminar y nadar
  • Pueden encontrar su alimento pero son acompanados por los padres.
  • Mayormente restringidos al suelo.
Ojos al eclosionar:
  • Ojos cerrados. Empiezan a abrirlos después de unos dias.
  • Ojos abiertos. Capaces de caminar a través de obstáculos y encontrar alimento.
Plumaje:
  • Desnudos o con plumón en partes del cuerpo.
  • Algunos polluelos altriciales tales como aves rapaces, búhos, y aves marinas eclosionan con plumón.
  • Eclosionan con una cubierta de plumón y sin ninguna área desnuda en el cuerpo.

Observaciones finales:

Comprender el comportamiento y la apariencia de los polluelos de aves puede ayudarte a decidir si es un polluelo altricial o precoz y decidir si intervenir o dejar al polluelo al cuidado de sus padres. En general, no es una buena idea recoger y tratar de ayudar a un polluelo bebé.

Normalmente un polluelo, ya sea altricial o precoz, está al cuidado de sus padres. Si el polluelo tiene una mezcla de plumas de cañón y plumas abiertas con áreas desnudas en la espalda, el cuello y la cara, entonces es mas probable que sea un polluelo altricial que salió recientemente del nido.

Si el polluelo presenta plumas de canon y plumas ya abiertas significa que es muy joven y no puede volar mucho. Entonces el nido del que proviene y los padres estan cerca.  Si los padres no están cerca, puede ser que estén cuidando a los otros  miembros de la camada (hermanos) que aún están en el nido o en las inmediaciones también en el suelo.

En el suelo o en las ramas, los polluelos altriciales y precoces hacen llamados de forma persistente con la intención de alertar a sus padres sobre su ubicación cuando son alimentados.

Solo si el polluelo está  herido, es casi desnudo (cayó prematuramente del nido), o corre el riesgo de ser atacado por gatos o perros, se recomienda transferirlo a el cuidado de un experto.

Tambien de Interes:
Plumas de las Aves
Albinismo en Aves
Leucismo en Aves

References:


  • Gill, B. Frank (2003). Ornithology (Second Edition). W. H. Freeman and Company.
  • Starck, J.M.; Ricklefs, R.E. (1998). Avian Growth and Development. Evolution within the altricial precocial spectrum. New York: Oxford University Press.

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2 thoughts on “Altricial o Precoz: Polluelos de Aves”

  1. Excelente información sobre los polluelos. Ahora puedo entender mejor la importancia de las plumas y la forma de comportamiento de cada polluelo por ser altricial o precoz.

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