Albinismo en Aves

albinismo en aves

¿Qué es el albinismo en aves?

Albinismo en aves: es una mutación genética que resulta en la falta de una enzima esencial para producir melanina. La falta de melanina significa que el plumaje en las aves albinísticas es blanco. Las aves albinísticas suelen tener ojos rosados o rojizos, pico y patas palidas, asi como también la piel.

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Las aves tienen múltiples pigmentos además de la melanina. Si bien la ausencia de melanina da como resultado un plumaje blanco puro y pico y partes desnudas pálidas, los colores como el amarillo o el naranja pueden expresarse en ave albínas, especialmente en las partes desnudas de la cara.

¿ Las aves albinas son similares?

Sí, las aves albinas se parecen porque el albinismo implica una falta de melanina. Todas la aves albinas tienen un plumaje blanco puro.

Como la falta de melanina no impide la expresión de otros pigmentos, las aves albinísticas pueden diferir entre sí en la cantidad (si está presente) de colores amarillos o naranjas en las áreas desnudas del cuerpo.

¿Pueden confundirse las aves albinas y leucísticas?

Las aves leucísticas con plumajes blanco of muy pálidos se pueden confundir con las aves albinas. Sin embargo, una mirada más cercana revelaría que las aves leucísticas tienen ojos, pico, patas y otras partes desnudas del color normal. Las aves albinas tienen ojos rosados o rojizos, pico pálido asi como también otras partes desnudas del cuerpo.

Un ave que tiene solamente algunas plumas con pigmento o color normal en su plumaje es un ave leucística. Por definición, las aves albinas no tienen pigmento en sus plumajes.

Las aves leucísticas a menudo son llamadas aves con un albinismo parcial. Esto es incorrecto. No existe tal cosa como albino parcial. Un ave referida como un albino parcial es un ave leucística.

albinismo en avesUn Gorrion de Collar Rufo (Zonotrichia capensis) (izquierda) y un Zorzal Grande (Turdus fuscater) (derecha). Photos:   Juan Andres Montero (Gorrion) y Alejandro Vasquez Vidaurre (Zorzal).

Cuál es la diferencia entre albinismo y leucismo?

  Albinismo Leucismo
Una mutación que resulta en: Falta total de melanina Perdida de pigmentación solo en el plumaje
Coloración del plumaje: Siempre blanco puro Varia desde un plumaje palido que se asemeja al normal hast un plumaje blanco puro
Color de las otras partes del cuerpo: Los ojos son rosados o rojizos, el pico, patas, y otras partes del cuerpo son palidos, sin color. Los ojos, pico, patas y otras partes del cuerpo son de coloracion normal

A diferencia de la coloración diversa del plumaje en aves leucísticas, las aves albinas son relativamente uniformes. Las aves albinas tienen plumaje blanco puro y ojos rosados o rojizos. Algunas aves albinas muestran una coloración amarilla o naranja en las partes desnudas de la cara.

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albinismo en avesCuervo albino adulto.

¿Las aves albinas tienen problemas?

Las aves albinas tienen una visión deteriorada y problemas fisiológicos que, en la mayoría de los casos, les impide llegar a la edad adulta. Las aves albinas mantenidas en cautiverio tienen más posibilidades de una vida más larga que las expuestas al sol y otros elementos externos en la naturaleza. Aquellos que alcanzan la edad adulta pueden enfrentar:

  • Un mayor riesgo de depredación: la mayoría de las aves dependen de su plumaje para camuflarse en el hábitat que usan. Los depredadores, especialmente gavilanes y halcones, son rápidos en identificar un plumaje blanco conspicuo e intentarán atacarlo con más frecuencia de lo normal. Por ejemplo, los halcones peregrinos que atacaron a las bandadas de palomas mensajeras se dirigían mas a las palomas blancas o parcialmente blancas pora aislarlas de la bandada y perseguirlas más a menudo que a las palomas normales o de color oscuro.
  • Deterioro del plumaje: la melanina, que es un pigmento oscuro, es un componente estructural importante de una pluma. La falta de melanina en una pluma de ave da como resultado un plumaje no tan firmemente cohesivo como un plumaje normal, y plumas que se desgastan antes que las de color normal. La falta de melanina se nota en las plumas de vuelo primarias del ave, que se desgastan más rápido de lo normal, lo que hace que el ave gaste más energía durante el vuelo.
  • Difultad para encontrar parejas adecuadas: las aves albinas se ven tan obstaculizadas por múltiples problemas que quizás no puedan ni siquiera ser capaces de intentar reproducirse si alcanzan la edad adulta. En general, el plumaje juega un papel importante en la exhibición de cortejo. Se especula que las aves de diferente plumaje pueden tener dificultades para atraer una pareja, pero esto no ha sido probado.

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Cómo identificar un ave albina?

Ver un pájaro blanco puro en un hábitat donde este plumaje es inesperado llamará la atención de un observador. Al principio, un plumaje tan conspicuo puede generar confusión, pero después de una mirada más detallada, es probable que puedas llegar a la identidad del ave.

Las aves albinas son raras, pero identificarlas es relativamente fácil.

  1. Ver las aves que se asocian con el ave albino. Como el pico, los ojos y el color de las patas del pájaro albino son de color rosado y pálido, no se pueden usar como referencia. En cambio, confíe en la forma, el tamaño, el comportamiento y el uso del hábitat. Si el ave albina se ve y se comporta como los demás, es bastante probable que sea un individuo albino de la misma especie.
  2. Si el ave albina está sola, use la forma, el tamaño, el comportamiento y el uso del hábitat y piense en una especie que se encuentre en el área que se ajuste a estos elementos. Estas pistas deberían darte una idea de qué especie de ave es probable que sea el ave albina.

Conclusiónes:

El albinismo en las aves es raro y pocas aves albinas viven lo suficiente como para llegar a la edad adulta. Las aves albinas muestran un plumaje blanco puro, ojos rosados o rojizos, pico pálido y partes pálidas y desnudas. Los carotenoides y pigmentos orgánicos que provienen de las plantas en las dietas de las aves, pueden entrar en algunas plumas y partes desnudas de la cara dando a las aves albinas una ligera coloración.

Los observadores de aves confían en el plumaje como la clave principal para la identificación de las aves. Es probable que un plumaje de ave atípico cause una confusión temporal, pero tomando las pistas sugeridas aquí, es probable que usted pueda llegar a la identificación correcta de una ave albina.

Referencias:


  • Color de la capa, blanco dominante en Herencia mendeliana en línea en animales. Johnson, Thomas (14 de septiembre de 2017).
  • “Jirafas blancas raras manchadas en Kenia”. El Correo de Washington. Consultado el 31 de diciembre de 2017.

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